Viseu, the Garden City / Viseu, a Cidade Jardim

The origins of the city of Viseu date back to the Castro Age.

During the Romanization era, Viseu gained great importance, probably due to the Roman roads crossing the area which can be detected by old Roman milestones landmarks that draw an axis which seems to correspond to the road to Merida (Spain), which would then intersect with the Olisipo-Cale-Bracara road, 2 other very influential poles.

After the Roman occupation of the peninsula, already under Visigothic domain (6th century), the city was regarded the center of the diocese. A couple of centuries later, Viseu was occupied by Muslims, like most of the Iberian settlements. As a result, during the Reconquista of the peninsula it was attacked and counterattacked alternately by Christians and Muslims.

In the 15th century, Viseu was donated to Prince Henrique, together with the title of Duke of Viseu, whose statue, built in 1960, is located at the roundabout that gives access to the street of the same name. His brother, king D. Duarte, was born in Viseu, October 31st of 1391.

The historical center of Viseu lies very close to the statues of both royals. Apart from the Misericórdia church, there is also a museum and the Cathedral that are all side by side to each other and worth a visit. Sé, a 13th century cathedral in the Gothic, Manueline and Baroque styles and the Grão Vasco Museum which main collection is constituted by a remarkable set of altarpiece paintings by Vasco Fernandes (c.1475-1542), the Grand Vasco. The collection was originally not only from the Cathedral, but also from many of the churches of the region and from other museums.

It was also during the 16th century that the elegant Rossio was built. It soon became the meeting point of society and its first reference dates back to 1534.

The Legend of Sara

One of the best known stories of Viseu is the legend represented in the coat of arms of the city.

It is said that King Ramiro II of Leon, on a journey to other lands, met Sara, the sister of Alboazar, king of the castle of Gaia, with whom he fell in love. Such was the passion that seized the king, that he abducted Sarah.

On learning of what had happened, Sara’s brother avenged himself by kidnapping the king’s wife, Mrs. Urraca. D. Ramiro, wounded in pride, would have chosen in Viseu some of his best warriors to follow him to get his revenge. He sneaked into the castle, leaving his warriors nearby. While Alboazar was hunting, D. Ramiro was able to enter the castle and find D. Urraca, who, knowing of her husband’s betrayal, refused to accompany him.

When Alboazar returned from hunting, D. Urraca decided to take revenge on her husband by showing him to the Moor. Ramiro was imprisoned and sentenced to execution. He asked for his last wish to be listening to the sound of his horn, which was the signal he had agreed with the soldiers to enter the castle. At the end of the 6th ring, the soldiers immediately surrounded the castle and set it on fire. Alboazar would die by the hands of King Ramiro’s soldiers.

Gastronomy

The local gastronomy highlights the Lafões Veal and Rancho. Lafões Veal is roasted veal and served with potatoes and grelos, spinach-like vegetables. Rancho de Viseu includes bacon, chorizo, black pudding, farinheira (non meat sausages typical of Portugal), cabbage, noodles, chickpeas, potatoes and carrots. The ingredients are all cooked in the same water, alternately. The water turns into a broth, which should be rich and thick when Rancho is served. It is traditionally served during wine harvesting.

Regional Pastry

The typical pastry of the city are:

. Viriatos a cake of a delicious coconut cream and sweet egg.

. Bean cake that has as base ingredients almond and baked white beans.

. Rotundinhas de Viseu, inspired by the city’s famous roundabouts. They are puff pastry, kneaded and stretched by hand, filled with egg cream and ground almonds.

. Castanhas de ovos made only with sugar syrup and egg yolks.

You can live Viseu in our tours: Templars in Portugal,Wine Making in Dão, and At the Top of Serra da Estrela.

  • Rossio tile wall
  • Igreja da Misericórida de Viseu
  • Conventual pastry
  • Viseu's cathedral
  • Museu Nacional Grão Vasco
  • Cabrito assado
  • Viriato
  • Viriato, herói celtibérico
  • Top snack: bread, Iberian ham and requeijão
  • Viseu
  • Roasted lamb
  • queijo Serra da Estrela cheese
  • Linen ceremony
  • Grupo Folclórico
  • Rotundinhas de Viseu

As origens da cidade de Viseu remontam à época castreja.

Durante a Romanização, ganhou grande importância, provavelmente devido ao entroncamento de estradas romanas de cuja existência restam como prova apenas os marcos miliários que se alinham num eixo que parece corresponder à estrada de Mérida (Espanha). Esta estrada se conectaria com a ligação Olisipo-Cale-Bracara, outros 2 polos bastante influentes.

Depois da ocupação romana na península, seguiu-se a elevação da cidade a sede de diocese, já em domínio visigótico, no século VI. No século VIII, foi ocupada pelos muçulmanos, como a maioria das povoações ibéricas e, durante a Reconquista da península, foi alvo de ataques e contra-ataques alternados entre cristãos e muçulmanos.

No século XV, Viseu foi doada ao Infante D. Henrique, na sequência da concessão do título de Duque de Viseu, cuja estátua, construída em 1960, se encontra na rotunda que dá acesso à rua do mesmo nome. Seu irmão, o rei D. Duarte, nasceu em Viseu, em 31 de outubro de 1391.

É muito perto das estátuas de ambos que se encontra o centro histórico de Viseu com sua Sé, uma catedral do século XIII nos estilo Gótico, Manuelino e Barroco e o Museu Grão Vasco que possui um acervo cuja coleção principal é constituída por um conjunto notável de pinturas de retábulo, provenientes da Catedral, de igrejas da região e de depósitos de outros museus. As obras são da autoria de Vasco Fernandes (c. 1475-1542), o Grão Vasco.

Nesta mesma época se construiu o elegante Rossio que, em pouco tempo, se tornaria o ponto de encontro da sociedade, e cuja primeira referência data de 1534.

A Lenda de Sara

Uma das mais conhecidas histórias de Viseu é a lenda representada no brasão da cidade.

Conta-se que o rei Ramiro II de Leão, em viagem para outras terras, conheceu Sara, a irmã de Alboazar, rei do castelo de Gaia, por quem se apaixonou. Tal foi a paixão que se apoderou do rei, que este raptou Sara.

Ao saber do sucedido, o irmão de Sara vingou-se raptando a esposa do rei, D.ª Urraca. Ferido no orgulho, D. Ramiro teria escolhido em Viseu alguns dos seus melhores guerreiros para o acompanharem, penetrando sorrateiramente no castelo, e deixando os guerreiros nas proximidades. Enquanto Alboazar caçava, D. Ramiro conseguiu entrar no castelo e encontrar D.ª Urraca que, sabendo da traição do marido, recusou-se a acompanhá-lo.

Quando Alboazar regressou da caça, D. Urraca decide vingar-se do marido mostrando-o ao raptor. Ramiro, aprisionado e condenado à execução, pede como último desejo, morrer ao som da sua buzina, que era o sinal que tinha combinado com os soldados para entrarem no castelo. Ao final do sexto toque, os soldados cercam imediatamente o castelo, incendiando-o. Alboazar morreria às mãos dos soldados do rei Ramiro.

Gastronomia

A gastronomia local dá destaque à Vitela de Lafões, carne de vitela assada e servida com batatas e grelos, verdura parecida com espinafre.

Há também o Rancho à Moda de Viseu, prato que leva diversos ingredientes, entre eles toucinho, chouriço, morcela, farinheira (embutido típico de Portugal que não leva carne), couve, macarrão, grão de bico, batata e cenoura. Os ingredientes são todos cozidos na mesma água, alternadamente. A água se transforma num caldo espesso e saboroso, que deve ser abundante quando o rancho é servido.

Doçaria regional

Os doces típicos da cidade são:

. Viriato, um bolo de delicioso creme de coco e doce de ovos.

. Pastel de feijão que tem como ingredientes base a amêndoa e o feijão branco cozido.

. Rotundinhas de Viseu, inspirado nas famosas rotundas existentes na cidade. São de massa folhada, amassada e esticada à mão, recheados com doce de ovos e amêndoas moída.

. Castanhas de Ovos confeccionadas apenas com calda de açúcar e gemas.

Você pode viver Viseu nos nossos roteiros: Os Templários em Portugal, Vindimas no Dão e No Topo da Serra da Estrela.