Coimbra, the City of Love / Coimbra, a Cidade dos Amores

A city of narrow streets, courtyards, stairways and medieval arches, Coimbra was the birthplace of 6 Portuguese kings, of the 1st Dynasty, as well as of the 1st university in the country and one of the oldest in Europe.

The Romans called the city, which rose up the hill on the river Mondego, Emínio. Later, with the increase of its importance it happened to be the center of the Diocese, replacing the Roman city of Conímbriga, from where it derived the new name. In 711 the Moors arrived in the Iberian Peninsula and the city was then called Kulūmriyya, becoming an important commercial warehouse between the Christian north and the Arab south.

Coimbra gained such historical importance that it replaced Guimarães in 1129 as the capital of the county. By the time of the Portucalensis County, Count D. Henrique and the Queen D. Teresa made Coimbra the royal residence and the county’s capital. It was within the safety of its walls that the 1st king of Portugal, D. Afonso Henriques, would be born.

Since the middle of the 16th century the history of the city began to revolve around the history of the University of Coimbra. Founded in 1290 in Lisbon, it was the 16th university of the world, transferred to Coimbra in 1537. The university was declared World Heritage by Unesco in 2013.

Pedro & Inês

The most famous story related to Coimbra is one full of love and tragedy: the love of Pedro & Inês.

D. Inês de Castro was the daughter of D. Pedro Fernandes de Castro, King D. Afonso XI of Castile’s chief butler with a Portuguese lady, Aldonça Lourenço de Valadares. His father, the illegitimate grandson of King Sancho IV of Leon and Castile, was one of the most powerful lords of the Kingdom of Castile.

On August 24th, 1339, the marriage of the Infant Pedro I of Portugal, heir to the Portuguese throne, with D. Constança Manuel took place, at the Lisbon Cathedral. However D. Pedro would fall in love not his chosen wife but with one of D. Constança’s maids, D. Inês de Castro.

The notorious romance was noticed and not accepted by the court. The whole problem was political and not moral. The Portuguese court feared D. Pedro would fall under Castilian influence. Thus, in 1344, the king had D. Ines exiled in the castle of Albuquerque, on the Castilian frontier. However, the distance would not put an end to the strong love between Pedro and Inês.

The following year D. Constança Manuel died when giving birth to the future king, D. Fernando I of Portugal. Widowed, D. Pedro, against the will of his father, ordered D. Ines to return from exile to join him, provoking scandal from the court and disgust from his father. The birth of 4 children worsened the situation, as rumours arose that the bastard children conspired to murder the rightful heir to the Portuguese throne. But they were nothing more than rumours spread by the Portuguese court.

After a few years in the north of Portugal, Pedro and Inês returned to Coimbra and settled in the Paço of Santa Clara. It was built by D. Pedro’s grandmother, Queen Santa Isabel. It was in this palace that this queen lived her last years, expressing the desire that it became the exclusive residence of kings and princes with their legitimate wives and upbringing.

The truth is that the prince had secretly married D. Ines, a fact confirmed by D. Pedro I in the Cantanhede Declaration. Such an incident had serious political implications. The king ended up giving in to the numerous pressures and, taking advantage of the absence of D. Pedro, executed Inês de Castro inside Santa Clara.

As it should be expectes, the death of D. Ines provoked a violent reaction of D. Pedro against D. Afonso IV. After months of conflict between son and father, Queen D. Beatriz was able to intervene and seal the peace in August 1355.

D. Pedro became the 8th king of Portugal as D. Pedro I, legitimizing his sons as heirs and pursuing the assassins of D. Ines, executing two of them and forgiving the latter on his deathbed.

Legend has it that Dom Pedro ordered the exhumation of Ines’ body, dressing her in a royal robe, sitting her dead body on the throne, and in a ceremony with all pomp had her crowned as his queen, forcing all the great nobles of the kingdom to kiss her hand giving him vassalage.

Today, the bodies of the two lovers rest in the Monastery of Alcobaça, face to face, so that D. Pedro and D. Inês can look into each other’s eyes when they wake up on the day of the Last Judgment, according to Catholic religion.

The final touch in this tragic love story says that the tears shed on the river Mondego by the death of Ines would have created the Fountain of Tears (Fonte das Lágrimas) of the Quinta das Lágrimas, and that the reddish algae that grow there would be her blood.

Coimbra’s Glorious Conventual Pastry

After so much bitterness, we’d better get a trip through the rich heritage of Coimbra’ conventual pastry. Coimbra is famous for its convents: Monastery of Celas, Convent of Sant’Anna, Monastery of Santa Clara-a-Velha and Nova, Monastery of Lorvão, Convent of Our Lady of Carmo, Monastery of Semide.

In the religious houses, the egg whites were used for ironing and the conventual pastry developed due to the need to use the large quantities of remaining egg yolks.

Initially, honey was the main sweetener used in the conventual cuisine, but as the sugar from Brazil and other colonies became more popular in the 15th and 16th centuries, it was available in greater quantity and at a reduced price (also as a medicine) and as a common ingredient in recipes of conventual pastry, contributing to their development.

Conventual pastry in Coimbra was a sure path for nuns to welcome people, doing the best they could at this time, since convents had the role of hotels. It was with pastries that the nuns made students, poets and fadistas come back to their place, bringing more dinners. The nocturnal recitals dedicated to them at the doors of the convents brought more and more visitors. These peculiar moments of connection between the conventual life, the university and the people, the sweets and the poetry, would be known as “Evenings of the Outeiros” or “Abadessadas”.

The evolution of the conventual recipes had the contribution of the women who entered the convent – (voluntarily or not): noble girls from good families, single heirs, second daughters and rich widows. It was not only the dowry and the proximity to the king, that made these women welcome in the convents but also their gastronomic traditions and recipes brought with them and enriched, in various aspects, the convent that received them.

Wide repertoire of conventual pastry

Conventual pastry from Coimbra includes:

. Pastel of Santa Clara, the original recipe of the convent of Santa Clara, consists of a thin pastry made with flour, sugar and butter and stuffed with eggs, sugar and almond.

. Clarissa Pudding also from the Convent of Santa Clara.

. Lampreia Eggs, a Christmas candy in the form of lamprey, composed of layers and threads of eggs, decorated with crystallized fruit and icing. Also attributed to the Monastery of Santa Clara.

. Manjar Branco, the oldest sweet of the city. The recipe came “by the hands” of a doctor who recommended this delicacy as a lighter meal that made digestion easier. Later, the recipe was transferred to the Convent of Celas. It is said that the idea of ​​shaping the manjar in a very particular way came from Celas. The shape is one of a “nun’s breast”, name by which this pastry is also known. Not only the name and shape of this pastry, but also the ingredients: chicken breast, rice flour and orange blossom. It is served on baking trays made of red clay.

. Arrufada. Perhaps one of the most popular pastries in the city, sold in Coimbra’s train stations. The purchase was made through the doors and windows. Made from a very simple base of flour, eggs, butter and sugar, it is a cheaper cake and that is why it became very popular.

. Talhadas de Príncipe originated from the Monastery of Santa Maria de Celas and appear as a way to reuse the hard and dry Arrufadas. They are covered with egg cream and sugar syrup, thus gaining a moist and very tasty texture.

. Pastel of Tentúgal, originally “palitos folhados”, is famous and very associated to Coimbra, although it is originally from Tentúgal. This is probably due to the geographic closeness of the cities. This pastry was created by the Carmelite nuns. It was only after the closing of the Convent of Our Lady of Carmo in the 19th century that this convent was celebrated for its creation. The Carmelite Convent was the only inn located on the way between Coimbra and Figueira da Foz. Tentúgal also gained fame due to the poets, professors and students of the University, that took a few with them after the end of their studies. One of these students was António Nobre, who went to Tentúgal every month to stock up on pastéis. However, his real hope was that a note from his beloved nun would come among the thin, transparent sheets of the pastry. The most appreciated in this pie is the thin and very crispy puff pastry and its irresistible egg cream filling.

. Pastel of Lorvão, from the nuns of the Monastery of Santa Maria do Lorvão, which contains almonds, a probable Arab heritage in Portuguese gastronomy and cinnamon, a spice from Ceylon (now Sri Lanka). Pastel of Lorvão won the heart of personalities as General Wellington and his men who, during their stay in the monastery during the French Invasions of 1810, greatly appreciated the nuns’ treats.

. Nevadas from Penacova, formerly known as “Palermos Cobertos”, came from the Monastery of Lorvão to Penacova, by the hands of one of maid from the nuns of this religious house. The visual attributes of candy – stiff sugar coating and neutral color – hide the fluffy dough and the surprise of the creamy egg filling inside.

. Nabada, conventual pastry made from turnip, originating from the Monastery of Semide, in Miranda do Corvo.

. Barriga de Freira (literally nun belly). A conventual pastry popular all over the country based on a recipe with almonds, eggs, sugar and often cinnamon. The most popular version in Coimbra contains gila marmalade, making the filling rich and texture pleasurable.

. Cavaca Alta of Coimbra that due its size can be stuffed with fruit or ice cream.

. Queijada of Pereira from Convento das Ursulinas in Montemor-o-Velho.

. Escarpiada of Condeixa.

. Crúzio.

. Queijada of Tentúgal.


Leitão à Bairrada (roasted pork, served with its own sauce, lettuce salad and potato chips) is a highlight in the regional gastronomy, being considered one of the 7 gastronomic wonders of Portugal.

Traveling with Kids

Coimbra is also know for Portugal dos Pequenitos, a recreational-educational park intended primarily for children. The Park is a living portrait of the Portuguese presence in the world through its Overseas Empire. Besides bringing together cultures and peoples, Portugal dos Pequenitos also stands out as a high-quality display of sculptures and architectural art, the miniature size and detail of which continues to charm children, youth and adults.

You can live Coimbra in our tours: Templars in Portugal and Portugal by the Royals.

  • Coimbra
  • Bairrada Portk / Leitão à Bairrada
  • Mosteiro de Lorvão
  • Mosteiro de Lorvão
  • Lorvão Monastery
  • Manjar ou Mamica de Freira / Manjar or Nun's Breast
  • Pastel de Santa Clara
  • The murder of / O assassinato de D. Inês /
  • D. Ines de Castro tomb / túmulo
  • D. Pedro I tomb / túmulo
  • The love of Pedro & Ines

Cidade de ruas estreitas, pátios, escadinhas e arcos medievais, Coimbra foi berço do nascimento de 6 reis de Portugal, da Primeira Dinastia, assim como da primeira Universidade do País e uma das mais antigas da Europa.

Os Romanos chamaram a cidade, que se erguia pela colina sobre o rio Mondego, Emínio. Mais tarde, com o aumento da sua importância passou a ser sede de Diocese, substituindo a cidade romana de Conímbriga, donde derivou o seu novo nome. Em 711 os mouros chegaram à Península Ibérica e a cidade passa a chamar-se Kulūmriyya, tornando-se num importante entreposto comercial entre o norte cristão e o sul árabe.

Com o Condado Portucalense, o conde D. Henrique e a rainha D. Teresa fazem de Coimbra a sua residência, e seria na segurança das suas muralhas que iria nascer o primeiro rei de Portugal, D. Afonso Henriques, que faz dela a capital do condado, substituindo Guimarães em 1129.

Desde meados do século XVI que a história da cidade passa a girar em torno à história da Universidade de Coimbra. Fundada em 1290 em Lisboa, foi a 16ª universidade do mundo, transferida para Coimbra em 1537. Foi declarada Patrimônio Mundial pela Unesco em 2013.

Pedro & Inês

A história mais famosa relacionada à Coimbra é uma cheia de amor e tragédia: o amor de Pedro & Inês.

D. Inês de Castro era filha de D. Pedro Fernandes de Castro, mordomo-mor do rei D. Afonso XI de Castela, e de uma dama portuguesa, Aldonça Lourenço de Valadares. O seu pai, neto por via ilegítima de D. Sancho IV de Leão e Castela, era um dos fidalgos mais poderosos do Reino de Castela.

Em 24 de Agosto de 1339 teve lugar, na Sé de Lisboa, o casamento do Infante Pedro I de Portugal, herdeiro do trono português, com D. Constança Manuel. Todavia seria por uma das aias de D. Constança, D. Inês de Castro, que D. Pedro viria a apaixonar-se. 

Este romance notório começou a ser comentado e mal aceito, mais pela corte, que temia a influência castelhana sobre o infante Pedro, que pelo povo.  Assim, em 1344, o rei mandou exilar D. Inês no castelo de Albuquerque, na fronteira castelhana. No entanto, a distância não teria apagado o amor entre Pedro e Inês, que se correspondiam com frequência.

No ano seguinte D. Constança morreu ao dar à luz o futuro rei, D. Fernando I de Portugal. Viúvo, D. Pedro, contra a vontade do pai, mandou D. Inês regressar do exílio e uniu-se a ela, provocando escândalo na corte e desgosto para seu pai. Começou então uma desavença entre o rei e o infante.O nascimento de 4 filhos agravou a situação, pois surgiram boatos de que os filhos bastardos conspiravam para assassinar o legítimo herdeiro para o trono português. Porém tudo não passava de boatos plantados pelos fidalgos.

Depois de alguns anos no norte de Portugal, Pedro e Inês regressaram a Coimbra e instalaram-se no Paço de Santa Clara. Mandado construir pela avó de D. Pedro, a Rainha Santa Isabel, foi neste paço que esta rainha viveu os seus últimos anos, deixando expresso o desejo que se tornasse local de habitação exclusiva de reis e príncipes, com as suas esposas legítimas.

A verdade é que o príncipe havia se casado secretamente com D. Inês, fato confirmado por D. Pedro I na Declaração de Cantanhede. Na família real um incidente deste tipo assumia graves implicações políticas. O rei acabaria por ceder às inúmeras pressões e, aproveitando a ausência de D. Pedro, executou Inês de Castro dentro de Santa Clara.

Conforme o esperado, a morte de D. Inês provocou a revolta de D. Pedro contra D. Afonso IV. Após meses de conflito, a Rainha D. Beatriz conseguiu intervir e selou a paz, em agosto de 1355.

D. Pedro tornou-se o 8º rei de Portugal como D. Pedro I, legitimou os filhos como herdeiros e perseguiu os assassinos de D. Inês, executando 2 e perdoando o último no seu leito de morte.

Diz a lenda que D. Pedro mandou exumar o corpo de Inês, vesti-la com um manto real, sentá-la no trono e, numa cerimónia com toda a pompa, coroá-la como rainha obrigando todos os grandes nobres do reino a beijar a mão dela prestando-lhe vassalagem.

Hoje, os corpos dos dois amantes descansam no Mosteiro de Alcobaça, frente a frente, para que D. Pedro e D. Inês possam olhar-se nos olhos quando despertarem no dia do juízo final.

O toque final nesta trágica história de amor diz que as lágrimas derramadas no rio Mondego pela morte de Inês teriam criado a Fonte das Lágrimas da Quinta das Lágrimas, e que as algas avermelhadas que ali crescem seriam o seu sangue derramado.

A Gloriosa Doçaria Conventual de Coimbra

Depois de tanto amargor, só mesmo conhecendo o rico o patrimônio de doçaria conventual de Coimbra. Os doces conventuais são compostos na sua maioria por grandes quantidades de açúcar e gemas de ovos e Coimbra é famosa pelos seus conventos: Mosteiro de Celas, Convento de Sant’Anna, Mosteiro de Santa Clara-a-Velha e Nova, Mosteiro de Lorvão, Convento de Nossa Senhora do Carmo, Mosteiro de Semide.

Os doces conventuais surgiram no séc. XV quando apareceu o açúcar e são confeccionados com base nas receitas antigas dos conventos. Inicialmente, o mel era o principal adoçante utilizado na cozinha conventual, mas, a partir da exploração da cana-de-açúcar no Brasil, nos séculos XV e XVI, o açúcar passou a estar disponível em maior quantidade e a preço reduzido, e, para além de medicamento, passou a ser um ingrediente comum nas receitas de doces, contribuindo para a desenvolvimento da doçaria conventual.

Nas casas religiosas, as claras de ovos eram utilizadas para engomar e a doçaria conventual pode evoluir graças ao aproveitamento das grandes quantidades de gemas, dando origem a inúmeras receitas.

Esta era uma forma das freiras dos conventos darem as boas-vindas às pessoas que recebiam pois, nesta época, os conventos assemelhavam-se a hotéis. Era com doces que as freiras retribuíam a estudantes, poetas e fadistas, os recitais noturnos que lhes dedicavam às portas dos conventos. Estes momentos peculiares de ligação entre a vida conventual e a Universidade, a doçaria e a poesia, ficariam conhecidos como “Tardes dos Outeiros” ou “Abadessadas”.

A evolução do receituário conventual contou com a contribuição das mulheres que entravam para o convento (voluntariamente ou não): meninas nobres e de boas famílias, herdeiras solteiras, filhas segundas e viúvas ricas. Os conventos tinham grande interesse em receber estas mulheres, não só pelo dote e pela proximidade ao rei, mas também pelas tradições gastronômicas e receitas que elas trouxeram consigo e que enriqueciam, em várias vertentes, o patrimônio do convento que as acolhia.

Um Amplo Repertório de Doces Conventuais

A doçaria conventual de Coimbra inclui:

. O Pastel de Santa Clara, receita original do convento de Santa Clara, composto por uma massa fina feita à base de farinha, açúcar e manteiga e recheado com ovos, açúcar e amêndoa. 

. O Pudim das Clarissas, também do Convento de Santa Clara. 

. A Lampreia de Ovos, um doce de Natal em forma de lampreia, composto por capas e fios de ovos, decorado com fruta cristalizada e glacê. Atribuído, igualmente, ao Mosteiro de Santa Clara.

. O Manjar Branco, o doce mais antigo da cidade. A receita surgiu “pelas mãos” de um médico que recomendava este manjar como uma refeição mais leve que facilitava a digestão. Posteriormente a receita foi transferida para o Convento de Celas, onde se diz que surgiu a ideia do formato do manjar ser o de uma “maminha de freira”, nome pelo qual este doce também é conhecido. Surpreende não só pelo nome e pela forma, mas também pelos ingredientes: peito de frango, farinha de arroz e flor de laranjeira. É servido em bases feitas de barro vermelho.

. A Arrufada. Talvez um dos doces mais conhecidos da cidade, muito vendido antigamente nas estações de trens, principalmente a pessoas de fora. A compra era feita através das portas e janelas. Com uma base muito simples composta por farinha, ovos, manteiga e açúcar, é um bolo mais barato e que por isso se popularizou muito. 

. As Talhadas de Príncipe originárias do Mosteiro de Santa Maria de Celas e surgem como forma de reaproveitar as arrufadas secas e duras. São cobertas com doce de ovos e calda de açúcar, ganhando assim uma textura húmida e muito saborosa.

. O Pastel de Tentúgal, originalmente “palitos folhados”, é famoso e muito associado à Coimbra, apesar de ser de Tentúgal, talvez pela proximidade geográfica das cidades. Este é um doce conventual criado pelas freiras carmelitas. É apenas após o encerramento do Convento de N. Sr.ª do Carmo, no século XIX, que este doce conventual se celebrizou com a sua confeção a ser realizada pela única hospedaria situada no caminho entre Coimbra e a Figueira da Foz. Os Pastéis de Tentúgal ganharam fama também devido aos poetas, professores e estudantes da Universidade, que os levavam consigo após o término dos estudos. Um desses estudantes era António Nobre, que se deslocava mensalmente a Tentúgal para se abastecer de pastéis, esperando que, por entre as folhas finas e transparentes dos mesmos, viesse um bilhete da sua freira amada. O mais apreciado neste pastel é o folhado fino e muito crocante e o seu irresistível recheio de ovos.

. O Pastel de Lorvão, das freiras do Mosteiro de Santa Maria do Lorvão, que contêm amêndoa, provável herança árabe na doçaria portuguesa e canela, especiaria oriunda do Ceilão (hoje Sri Lanka). Os doces do Lorvão conquistaram personalidades como o General Wellington e os seus homens que, aquando da sua estadia no mosteiro durante o período das Invasões Francesas, em 1810, muito apreciaram os “mimos” doceiros das freiras.

. As Nevadas de Penacova, antes conhecidas como “Palermos Cobertos”, vieram do Mosteiro do Lorvão para Penacova, pelas mãos de uma criada das freiras desta casa religiosa. Os atributos visuais do doce – cobertura rígida em açúcar e cor neutra – escondem a massa fofa e a surpresa do recheio de ovos cremoso no seu interior.

. A Nabada, doce conventual confecionado a partir do nabo, originário do Mosteiro de Semide, em Miranda do Corvo.

. A Barrigas de Freira. Um doce conventual popular em todo o país baseado na receita com amêndoas, ovos, açúcar e, frequentemente, canela. A versão mais popular em Coimbra contém doce de gila, tornando o recheio rico e de textura aprazível.

. A Cavaca Alta de Coimbra que pelo seu tamanho pode ser recheado com frutas ou sorvete.

. A Queijada de Pereira do Convento das Ursulinas, em Montemor-o-Velho.

. A Escarpiada de Condeixa.

. O Crúzio.

. A Queijada de Tentúgal.


. O Leitão à Bairrada (assado e servido com molho próprio, salada de alface e batatas fritas) é destaque na gastronomia regional, sendo considerado uma das 7 maravilhas gastronómicas de Portugal.

Viajando com Crianças

Coimbra também é muito conhecida pelo Portugal dos Pequenitos um parque lúdico-pedagógico destinado essencialmente à criançada. Além de ser um espaço de aproximação de culturas e de cruzamento entre povos, o Portugal dos Pequenitos é também uma mostra qualificada da arte escultórica e arquitetónica que, pela miniatura e pela minúcia, ainda hoje encanta crianças, jovens e adultos.

Você pode viver Coimbra nos nosso roteiros: Os Templários em Portugal e Portugal da Realeza.