Bussaco, the Magic of a Palace in a Forest / Bussaco, a Magia de um Palácio numa Floresta

The Bussaco National Forest

The Bussaco National Forest, located in Serra do Bussaco, has vegetal species of the whole world which were imported by the Order of the Discalced Carmelites, during the first quarter of the 17th century. The forest is bounded by walls erected in order to limit access to its interior.

The Bussaco Cedar (Cupressus lusitanica) suggests that this is a Portuguese species, but it was actually brought by the Order from the mountainous regions of Mexico, Guatemala, and Costa Rica. Naturalist Philip Miller described the species in 1768 from the ones he saw in Buçaco and originated the mistake as to the origin of the tree.

Another remarkable vegetation is the very rare adernal, a unique vegetation, dominated by large trees. The existence of the adernal is only possible due to a very particular microclimate and scarce human intervention for centuries. This is the only place on the planet where it still exists.

The Carmelites also built their Convent of Santa Cruz do Bussaco, designed to house this monastic order, which existed between 1628 and 1834, the date of the extinction of all religious orders in Portugal.

The Bussaco Royal Palace

In 1888 the construction of the Royal Palace (now Palace Hotel of Bussaco) in the place of the convent began, being this partially demolished for this purpose.

“Fairy tale castle in the middle of enchanted forest” is the best definition for the Palace of Bussaco, a real royal palace, in the true meaning of the term. Located in the middle of the National Forest of Bussaco, this legendary palace, in the most splendid Neomanueline style, was built between 1888 and 1912 for the last Portuguese kings. It was converted into a luxury hotel in 1917.

Apart from its stunning landscape, the imposing eclectic façade, the ode to Romanticism made up of the singularity and beauty of its interiors, the Bussaco Palace exposes the theme of the Epic of the Discoveries in each corner through its works of art. Its walls display the largest collection of fabulous tile panels from the 19th century.

Gastronomy

This region is known for its Bairrada pork which is usually paired with regional sparkling wine.

The most interesting representative of regional pastry specialty isMorgado do Bussaco. Original from the restaurant of the hotel in the 70’s, this cake is prepared with 3 layers in the form of disks, made with egg whites, honey and ground walnut. The disks are interspersed with layers of egg cream from Aveiro. It has a creamy and at the same time crunchy texture, due to the nuts.

You can live Bussaco in our tours: Templars in Portugal and Portugal by the Royals.

  • Palácio do Bussaco
  • Bussaco Palace
  • Bairrada Pork / Leitão à Bairrada
  • Morgado do Bussaco
  • Palácio do Bussaco
  • Palácio do Bussaco
  • Bussaco Palace
  • Bussaco Palace

Mata Nacional do Bussaco

Mata Nacional do Bussaco,  localizada na Serra do Bussaco, possui espécies vegetais do mundo inteiro importadas pela Ordem dos Carmelitas Descalços, durante o primeiro quarto do séc XVII. A mata encontra-se delimitada por muros erguidos pela ordem para limitar o acesso a ela.

O cedro-do-Bussaco (Cupressus lusitanica) sugere tratar-se de uma espécie portuguesa, mas na verdade, que tenha sido trazido pela Ordem das regiões montanhosas do México, da Guatemala e da Costa Rica. O naturalista Philip Miller descreveu a espécie, em 1768, a partir de exemplares que viu no Bussaco e originou o engano quanto à origem da árvore.

Outra vegetação digna de nota é o raríssimo adernal, formação vegetal única, dominada por adernos de grande porte, propiciada por um microclima muito particular e pela escassa intervenção humana ao longo de séculos. O adernal existe apenas nesta mata.

Os Carmelitas construíram também aí o Convento de Santa Cruz do Bussaco, destinado a abrigar  essa ordem monástica, que existiu entre 1628 e 1834, data da extinção das ordens religiosas em Portugal.

O Palácio Real do Bussaco

Em 1888 foi iniciada a construção do Palácio Real (atualmente Palace Hotel do Bussaco) no local do convento, sendo este parcialmente demolido para tanto.

“Castelo de conto de fadas em plena ­floresta encantada” é a melhor definição para o Palace do Bussaco, um autêntico palácio real, na verdadeira acepção do termo. Localizado em plena Mata Nacional do Bussaco, este palácio lendário, no mais esplendoroso estilo neomanuelino, foi edificado entre 1888 e 1912 para os últimos reis portugueses. O castelo foi convertido em hotel de luxo em 1917.

À parte do seu enquadramento paisagístico deslumbrante, da imponência da sua fachada eclética, da ode ao Romantismo constituída pela singularidade e beleza dos seus interiores o Palácio do Bussaco expõe a temática da Epopéia dos Descobrimentos em cada canto através de suas obras de arte. Suas paredes expõe a maior colecção de fabulosos painéis de azulejos do séc. XIX.

Gastronomia

Esta região é conhecida pelo leitão à Bairrada, normalmente harmonizado com vinho espumante local.

O mais interessante representante da doçaria regional é o Morgado do Bussaco. Originário do restaurante do hotel na década de 70, este bolo é preparado com 3 camadas de massa em forma de discos, feitas à base de claras, mel de urze e noz moída, intercaladas com camadas de ovos moles de Aveiro. Tem textura cremosa e ao mesmo tempo crocante, devido às nozes.

Você pode viver o Bussaco nos nosso roteiros: Os Templários em Portugal e Portugal da Realeza.