Belmonte, Cabras e Guerreiros que formaram um Império. / Belmonte, Goats and Warriors who built an Empire.

If you are in north-central Portugal this weekend (August 11th and 12th), take the opportunity to get to know the hometown of Pedro Álvares Cabral (no other then he who discovered Brazil) and learn a lot from the 15th edition of the city’s Medieval Fair .

Legend has it that the appearance of the family is linked to the shepherds of goats, hence the name Cabral.

The story begins with a shepherd who dreamed 3 nights in a row with a voice telling him: “Go to Bethlehem that your good is there.” And many people believed that a warning which was given 3 times in a row in a dream shpuld be taken seriously. So the shepherd went in search of this prodigious Bethlehem.

He walked for miles until one day, in a distant land, he met another solitary shepherd to whom he told his story.

“Nonsense!” Replied the other. “I have also dreamed, day after day, with a white goat that always lies on the of a stone. And the voices tell me that whoever picks up that stone will find a treasure buried beneath it. But who would believe that? “

It turns out that the first shepherd knew well the place of the stone described by the unbelieving companion. And quietly he went looking for it. He walked a long time, found the stone, dug beneath it, and unearthed a young goat and a female goat carved in solid gold.

He then decided to go to the palace to give an account to the king of what had happened. And upon seeing the sovereign, before any explanation he asked the question: “I bring a present to Your Highness. Tell me, then, “Do you want a young male goat or a female goat?” When the king imagined a good and tender roast young goat on his table, he replied: “I prefer the young goat.”  

Only then did the king knew that it was a gold sculpture. But far from seeking to punish him, the sovereign praised the shepherd’s cleverness. And this one, with the sincere humility that he had always had, prostrated himself again before the sovereign and offered: “Your Highness should keep both of them with you, the young goat and the female goat.”

The king was grateful and gave the shepherd everything that could be seen from the top of the mountain of Belmonte. And that is how the village was born there, and the House of the Cabrais, in whose coat of arms the male goat and the female goat are present today. “

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Thus appearing the surname Cabral, the Medieval Fair this year honors the great masters of Belmonte:

1. Luís Gil Cabral
1st Lord of Belmonte, defended this land of Spaniards who, avid for power and greed, crossed the frontiers that separated Portugal and Spain. And because it was necessary to fight the unfaithful Moors, he led his men to battle on the expedition of Ceuta.

2. Fernando Álvares Cabral
2nd lord of Belmonte, was knight and servant of Infante D. Henrique. He fought beside him in the seizure of Ceuta, in North Africa. And in Tangier, he defended the life of his king, dying on the battlefield. This scene is represented in the chapel of Piedade in the Church of Santiago. Fernando was Pedro Álvares Cabral’s grandfather.

3. Fernão Cabral I
1st Alcaide de Belmonte, appointed by King D. Afonso V. Accompanied his majesty in the Battle of Toro, in the ambition to be king of Castile. His son, Pedro Álvares Cabral would arrive in the lands of the New World: Brazil.

4. João Fernandes Cabral
2nd mayor of Belmonte, brother of Pedro Álvares Cabral, was a man educated in court in Lisbon, where he studied with the great Jewish masters. He fought in Morocco and returned to be lord of the lands of Belmonte and Covilhã. To him is due the remarkable Manueline window of the Castle of Belmonte.

Castle of the XII that provides a beautiful view of the surroundings. In addition there is the Museum of Olive Oil and the Museum of the Discoveries that offer much to see and to know.

The community of Belmonte also houses an important fact of the Sephardic Jewish history, related to the resistance of the Jews to religious intolerance in the Iberian Peninsula.

In the sixteenth century, when the Jews were expelled from the Iberian Peninsula and the Spanish and Portuguese lands were reconquered by the Catholic Kings and D. Manuel, a law was introduced obliging Portuguese Jews to convert or to leave the country.

Many of them ended up abandoning Portugal, for fear of reprisals from the Inquisition. Others converted to Christianity in official terms, maintaining their cult and cultural traditions within the family.

A third group of Jews, however, took a more extreme measure. They decided to isolate themselves from the outside world, cutting off contact with the rest of the country and following their traditions to the letter. They were the Marranos, an allusion to the ritual prohibition of eating pork. For centuries the Marranos of Belmonte have kept their Jewish traditions almost intact, becoming an atypical case in the Jewish community. It was not until the 1970s that the community established contact with the Jews of Israel and officialized Judaism as their religion.

In 2005, the Jewish Museum of Belmonte was inaugurated in the city, the first of its kind in Portugal, which shows the traditions and the daily life of this community.

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Se você está no centro-norte de Portugal neste fim de semana( 11 e 12 de agosto), aproveite para conhecer a cidade natal do Pedro Álvares Cabral, aquele mesmo que descobriu o Brasil e aprender muito com a 15ª edição da Feira Medieval da cidade.

Reza a lenda que o surgimento da família estáo ligada aos pastores de cabras, daí o sobrenome Cabral.

Começa a história com um pastor que sonhou 3 noites seguidas que lhe diziam: “Vai a Belém que lá está teu bem.” E muita gente acreditava ser sinal de verdade um aviso dado 3 vezes seguidas por um sonho. Pôs-se pois a caminhar o pastor, à procura desse Belém prodigioso.

Tempos e tempos caminhou. Até que um dia, numa terra distante, encontrou-se com um outro pastor solitário ao qual contou a sua história.

“Tolice!” respondeu o outro. “Também eu tenho sonhado, dia após dia, com uma cabrinha branca que teima sempre em deitar-se em cima de uma pedra que há por aí. E dizem-me as vozes que quem levantar aquela pedra vai achar um tesouro enterrado por baixo dela.. Mas quem vai acreditar nisso?”

Acontece que o primeiro pastor conhecia bem e longe dali, o lugar da pedra descrito pelo incrédulo companheiro. E partiu, em silêncio, à sua procura. Caminhou muito tempo, localizou a pedra, escavou por baixo dela e desenterrou uma cabra e um cabrito esculpidos em ouro maciço.

Decidiu, então, ir ao palácio, a fim de dar conta ao rei do sucedido. E, ao ver o soberano, antes de qualquer explicação pôs-lhe a questão: “Trago um presente para Vossa Alteza. Dizei-me, pois: quereis a cabra ou o cabrito?” Imaginando um bom e tenro cabrito assado que colocaria em sua mesa, respondeu-lhe o rei: “Prefiro o cabrito.”

Só então o rei soube que se tratava de uma escultura em ouro. Mas, longe de pretender castigá-lo, louvou o soberano a esperteza do pastor. E este, com a sincera humildade que sempre tivera, prostrou-se outra vez diante do soberano e ofereceu: “Fique Vossa Alteza  com os dois, a cabra e o cabrito. E que lhe sejam de bom proveito.”

Reconhecido, o rei mandou dar ao pastor tudo quanto pudesse ser avistado do alto da serra de Belmonte. E foi assim que ali nasceu a vila e nela se instalou o senhorio dos Cabrais, em cujo brasão de família estão presentes, até hoje, a cabra e o cabrito.”

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Assim surgindo o sobrenome Cabral, a Feira Medieval deste ano honra os grandes senhores de Belmonte:

  1. Luís Gil Cabral
    1.º Senhor de Belmonte, defendeu esta terra dos espanhóis que, ávidos de poder e ganância, ultrapassavam as fronteiras que separavam Portugal e Espanha. E porque era preciso combater os mouros infiéis, levou os seus homens para batalhar na expedição de Ceuta.

2. Fernando Álvares Cabral
2.º senhor de Belmonte, foi cavaleiro e criado de Infante D. Henrique. Lutou a seu lado na tomada de Ceuta, no norte de África. E em Tânger, defendeu a vida do seu rei, morrendo no campo de batalha. Esta cena está representada no capitel da capela da Piedade na Igreja de Santiago. Fernando foi avô de Pedro Álvares Cabral.

3. Fernão Cabral I
1.º Alcaide de Belmonte, nomeado por el-rei D. Afonso V. Acompanhou sua majestade na Batalha de Toro, na ambição de ser rei de Castela. Seu filho, Pedro Álvares Cabral chegaria a terras do Novo Mundo: Brasil.

4. João Fernandes Cabral
2.º alcaide de Belmonte, irmão de Pedro Álvares cabral, foi um homem instruído na corte, em Lisboa, onde cursou com os grandes mestres judaicos. Combateu em Marrocos e regressou para ser senhor das terras de Belmonte e Covilhã. A ele se deve a notável janela manuelina do Castelo de Belmonte.

Castelo do séc. XII que proporciona uma belíssima vista dos arredores. Além disso há o Museu do Azeite e o Museu dos Descobrimentos que oferecem muito para ver e conhecer.

A comunidade de Belmonte abriga também um importante fato da história judaica sefardita, relacionado com a resistência dos judeus à intolerância religiosa na Península Ibérica.

No século XVI, quando da expulsão dos judeus da Península Ibérica, e da reconquista das terras espanholas e portuguesas pelos Reis católicos e por D. Manuel, foi instaurada uma lei que obrigava os judeus portugueses converterem-se ou a deixarem o país.

Muitos deles acabaram abandonando Portugal, por medo de represálias da Inquisição. Outros converteram-se ao cristianismo em termos oficiais, mantendo o seu culto e tradições culturais no âmbito familiar.

Um terceiro grupo de judeus, porém, tomou uma medida mais extrema. Decidiram isolar-se do mundo exterior, cortando o contacto com o resto do país e seguindo suas tradições à risca. Eram os  Marranos, uma alusão à proibição ritual de comer carne de porco. Durante séculos os Marranos de Belmonte mantiveram as suas tradições judaicas quase intactas, tornando-se um caso atípico na comunidade judaica. Somente nos anos 70 a comunidade estabeleceu contacto com os judeus de Israel e oficializou o judaísmo como sua religião.

Em 2005 foi inaugurado na cidade o Museu Judaico de Belmonte, o primeiro do género em Portugal, que mostra as tradições e o dia-a-dia dessa comunidade.

https://www.facebook.com/PlayBelmonte/

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